INTERNATIONAL EVENTS: Using the Law as a Tool for Social Change May 28-31 2018

Invitation to International Conference on Using the Law as a Tool for Social Change the 30th of May 2018

Disability activists, legal professionals, law students and instructors, and others working against discrimination on the grounds of disability are invited to share and discuss experiences using legal casework and strategic litigation to implement the rights of persons with disabilities.

Two-days ”Match” with International  Initiative for Disability Leadership

May 28 and 29, 10 am — 4 pm

Extended workshop, lead by ILI´s new director Jamie Bolling, for sharing experience in using the law as a tool for social change, in cooperation with International  Initiative for Disability Leadership.

Venue: ILI Conference Room, Storforsplan 36:10th floor (20 min from downtown Stockholm by subway)

Read more at:

MAIN CONFERENCE — May 30, 9 am — 5 pm

Venue: Bolinders Kafé och Konferens, Bolinders plan 1 (close to Stockholm Central Station)

MORNING The role of civil society – strategies for effective legal action

How can the Independent Living and Disability Rights Movement promote anti-discrimination laws and disability rights? What is the role of civil society in implementing Human Rights under the UN Convention on the Rights of Persons with Disabilities, the European Convention on Human Rights, and national laws? How can civil society use strategic litigation in this effort in the Nordic countries and elsewhere?

AFTERNOON Lawyering and litigation – how to challenge the system

Lawyering, international Human Rights, and strategic litigation. Obstacles to access to justice and how to overcome them. How disability organizations can build coalitions with the legal community.

If you are interested in participating in or contributing please send a message to We also appreciate tips of groups, firms and organizations working on these issues.

Some of the contributors

Fredrik Bergman

Fredrik Bergman
Fredrik Bergman

Fredrik Bergman is the Head of the Centre for Justice (Centrum för rättvisa) – Sweden’s leading public interest law firm for individual rights. Fredrik previously worked as the Centre for Justice’s Chief Legal Counsel, and as an Associate Judge at the Svea Court of Appeal. He has a Master’s Degree in Law from Uppsala University and an LL.M. from Harvard Law School.

Jukka Kumpuvuori

Jukka Kumpuvuori
Jukka Kumpuvuori

Jukka Kumpuvuori has been involved in the Finnish disability rights movement for 20 years. He graduated from Law Faculty of the University of Turku. He has worked through several research projects and contributed reports to the ministries of Social Affairs and Health and the Foreign Ministry, and ILO.

From 2010 he started his own law firm that focuses purely on disability rights litigation. At the moment the firm has 400 cases pending nationwide. He does plenty of pro bono, for example, representing currently all under 18 years persons with disabilities for free of charge.
In February 2018, he represented his client to take the first individual communication to the CRPD Committee. Simultaneously, he is the legal representative in a case pending at the Court of Justice of the European Union. He also organizes discussion events on disability rights extensively around Finland (60 events over past 3 years with 4.000 participants).
Kumpuvuori is a strong advocate of changing the society through legal system in general and litigation in particular. He works to systematize various advocacy approaches at the individual and organizational levels.
Kumpuvuori promotes the idea of Finland as the model state for disability rights with strong legislation on welfare benefits and anti-discrimination.

Katrín Oddsdóttir

Katrín Oddsdóttir is a lawyer with MA in Understanding and Securing Human Rights from London University. She currently works for The Organisation of the Disabled in Iceland on promoting the right to independent living.

She has worked as a District Court Attorney at Réttur law firm, focusing on human rights, litigation and Constitutional law. Katrín also founded the Nongovernmental Organisation Réttindi barna (Children‘s Rights). In 2011 she was elected member of Iceland‘s Constitutional Council. She now heads an NGO called the Icelandic Constitution Society.

Oddsdóttir has given talks on the Icelandic constitution process of 2011 all over the world for the past few years, for example at Harvard, Princeton and Berkeley universities. She furthermore lectures refugee law, constitutional law, and alternative dispute resolution at Reykjavik University.

Kapka Panayotova

Kapka Panayotova
Kapka Panayotova

Kapka Panayotova is a highly respected disability activist, researcher, trainer and consultant. Her experience covers all major areas of disability inclusion: accessibility, education, employment, community services and goes around Europe (Balkans, Ukraine, Poland, etc.) and Asia (Armenia, Azerbaijan, Georgia, etc.). She is one of the experienced disability awareness and human rights experts welcomed on national and international level by businesses, NGOs and public authorities applying participatory learning approach and adults teaching methods.

Gerard Quinn

Professor Gerard Quinn is a leading authority on international and comparative disability law and policy and is a professor of law at NUI Galway. Professor Quinn led the delegation of Rehabilitation International during the UN disability treaty negotiations and has recently published on the theory of intersectionality (Equal Rights Review. Vol 16).

He has written on the lessons for elderly rights from the perspective of disability rights in Reubner et al (Eds) International & Comparative Law on the Rights of Older Persons (Vanderplass, Chicago, USA 2016) and he most recently spoke on the topic to Age Platform Europe (Brussels, November 2016). Professor Quinn directs the Centre for Disability Law & Policy at the National University of Ireland (Galway). (text and photo with permission from RWI)

Adolf Ratzka

Adolf Ratzka
Adolf Ratzka

Adolf Ratzka is born i Germany and studied Sociology and Business Administration in the US in the 1960s, where he was one of the founders of the Independent Living Movement and came into contact with the legal struggle of the American Disability Community and its law firms.

He took the Independent Living movement to Sweden and was one of the key persons behind the Swedish law that established the right to personal assistance (LSS). Adolf has a Ph.D. in Urban Land Economics and has been visiting Professor in Disability Studies at the University of Costa Rica and worked as Research Economist at the Royal Institute of Technology in Sweden.

He founded the Stockholm Cooperative for Independent Living, the European Network on Independent Living and Independent Living Institute in 1993. He has stepped down from being its director and will summarize his life-long experience in the field of legal action against discrimination.

Berit Vegheim, Norway

Berit Vegheim has been engaged in the Norwegian Disabilty Movement for more than 30 years and has worked with anti-discrimination law and human rights for more than 20 years. She studied criminology and human rights at the University of Oslo and has specialised in Civil and Political Rights under the CRPD.

During the years 1996-2001 she worked with information to young immigrants with disabilities at Funksjonshemmedes Fellesorganisasjon. She wrote the national investigation NOU 2001:22 Fra bruker til borger about promoting equality for persons with disabilities.

From 2002 and onwards she has been working at the fundation Stopp Diskrimineringen, focusing on protection against discrimination on the basis of disability. From 2004 she has been involved in Menneskerettsalliansen to gather all discrimination legislation in one law that protects all who need legal protection – a goal partly reached with the 2018 legislation. Vegheim has also worked a lot against hate crime and hate speech against persons with disabilities and with discrimination within the legal system. She incorporates a feminist perspective into her work.

Preparative readings

Disability Law and Policy: An Analysis of the UN Convention (O’Mahony, Charles & Quinn, Gerard eds)

United Nations Convention on the Right of Persons with Disabilities – Multidisciplinary Perspectives (Kumpuvuori, Jukka & Scheinin, Martin eds.).


3. Disability Rights Defenders Network May 31, 9 am—12 pm

Do we need an international Disability Rights Defenders Network linking anyone interested in using disability laws and rights in court? Discussion about such a network’s potential value, activities, target groups, feasibility, financing – led by Adolf Ratzka.

”To combat discrimination and ensure our rights effectively, laws by themselves are not enough. The disability community needs to build expertise in implementing them through legal action in court.” /Adolf Ratzka

Venue: ILI Conference Room, Storforsplan 36:10th floor (20 min from downtown Stockholm by subway)

Sign up by mailing


Independent Living Institute was founded by Adolf Ratzka in 1993 to promote disabled people’s personal and political power. The project ”The Law a Tool for social Change” runs 2016 to 2019 with funding from the Swedish Inheritance Fund. The parallel non-profit association with the same name contributes to case law by taking on cases where members have been discriminated against due to disability.


Anna Zoteeva och Emil Erdtman i montern på MR-dagarna 2017
Anna Zoteeva och Emil Erdtman i montern på MR-dagarna 2017

Under MR-dagarna i Jönköping den 9 till 11 november 2017 stod Lagen som verktyg tillsammans med projektet Från snack till verkstad för en monter med informationsmaterial, ett quiz med 10 frågor om konventionen (medlet under MR-dagarna blev 6 rätt) och ”Konventionstestet” som innehåller 30 kort med vardagsberättelser som gestaltar och förtydligar artiklarna 1 till 30.

Lagen som verktygs jurist Maria Chöler har skrivit berättelserna och ”kortleken” har producerats av Myndigheten för delaktighet. Den används nu på arbetsplatser och vid utbildningar och konferenser för att höja medvetenheten om konventionen. Hör av dig till om du vill veta mer.

Det är dags att få rätt men hur gör vi?

Ola Linder, Andrea Bondesson och Susanne Berg i panelen på seminarium på MR-dagarna i Jönköping.
Ola Linder, Andrea Bondesson och Susanne Berg i panelen på seminarium på MR-dagarna i Jönköping.

Seminariets titel var Det är dags att få rätt! Men hur gör vi?  och leddes av Susanne Berg, som samtalade med juristerna Ola Linder och Andrea Bondesson.

Fokus var hur civilsamhället kan hjälpa till att råda bot på den brist på rättspraxis som råder, både gällande diskrimineringsrätten och socialrätten. För diskrimineringsformen bristande tillgänglighet saknas nästan helt rättspraxis och inom socialrätten behövs enligt Andrea Bondesson en ny rättspraxis som tolkar lagstiftningen utifrån internationell rätt, och då särskilt Funktionsrättskonventionen.

Att inte rättspraxis utvecklas beror på tiden, men också på att den svenska traditionen att inte driva rättsfall för att lösa problem. Ola Linder kommenterade att det finns ett positivt värde i det intressepolitiska arbetssättet, men att rättspraxis behövs som ”facit” på vad lagen betyder. Lagar skrivs på olika sätt, och de som är allmänt hållna måste fyllas ut med rättspraxis för att man ska veta vad den innebär i konkreta situationer. Förarbetena innehåller exempel, men dessa är sällan tillräckliga för att lagen ska verkställas.

—Det största hindret för en utvecklad rättspraxis i Sverige är dagens rättegångskostnadsregler, sa Ola Linder. I diskrimineringsmål riskerar den enskilda att få betala motpartens rättegångskostnader vid förlust, vilket kan bli höga belopp om det är en myndighet eller stort företag. Det gör att utsatta individer inte får sin rätt och att rättsutvecklingen inte går framåt. Civilsamhällets organisationer och föreningar måste därför ta ett större ansvar för rättsutvecklingen.

Ola Linder tog exemplet DHR som driver en av medlemmarnas fall. Att just denna process dragit ut på tiden har med frågan om ansvarig verksamhetsutövare att göra. I dagarna avgörs detta av Högsta domstolen, något som är viktigt för framtida processföring. Fall drivs nämligen inte bara för att den enskilde ska få ersättning utan för att få effekter som förändrar samhället.

Andrea Bondesson redogjorde för bristen på rättshjälp inom förvaltningsärenden. Domstolens skyldighet att utreda fallet kan vara till praktisk hjälp, men hjälper inte klaganden tillräckligt i praktiken. Ordningen sätter den enskilde i ett ojämlikt läge och ger motparten ett övertag. Hon pekade också på civilsamhällets roll när det gäller att argumentera rättsligt så att intentionerna bakom lagarna följs och internationella konventioner efterlevs.

—Vi kan inte lämna till domstolarna att tolka lagarna utan att har visat hur vi menar de mänskliga rättigheterna har effekt i våra fall, sa Andrea Bondesson. De inhemska domstolarna tillämpar ofta inte de mänskliga rättigheterna fullt ut, och särskilt inte om parterna inte argumenterat utifrån dem i domstolsprocessen.

Föreningsmöte 11 december

Bild från MR-dagen i Trollhättan där Ola Linder talar om funktionsdiskriminering.
Bild från MR-dagen i Trollhättan där Ola Linder talar om funktionsdiskriminering.

Den 11 december (2017) kl 18-20 bjuder föreningen Med lagen som verktyg in till möte för att diskutera några aktuella diskrimineringsfall med kunniga jurister.

Kom och lär dig mer om vad som gäller juridiskt – och framförallt vad du kan göra – vid fall av diskriminering på grund av funktionsnedsättning!

I våras hölls ett liknande möte och av de fall som då togs upp drivs ett nu av en advokat från en internationell byrå och ett har lett till förlikning.

Vi fortsätter tar nu upp nya fall med tre nya jurister i panelen. Dessa är:

  • Andrea Bondesson, specialiserad på FN:s konvention om rättigheter för personer med funktionsnedsättning
  • Maria Chöler, specialiserad på diskriminering i form av bristande tillgänglighet
  • Stellan Gärde, specialiserad på arbetsrätt

Anmälda fall handlar om diskriminering vid:

Har du fler fall anmäl dessa till

Vi ses i konferensrummet Havet, plan 10, Storforsplan 36 i Farsta. Anmäl dig med mail till!

Mötet vänder sig till föreningens medlemmar och särskilt inbjudna gäster. ALLA är välkomna som nya medlemmar i föreningen Med lagen som verktyg genom att betala 250 kr till bg 631-57 25 eller Swish 123 031 75 45. Ange namn, adress och e-post. Du blir då del av ett intressant och vägröjande arbete för rättsutvecklingen gällande diskriminering som har samband med funktionsnedsättning (funktionsdiskriminering) – och kan få hjälp att driva egna diskrimineringsfall.

SEMINARIER: Hösten 2017

Lagen som verktygs jurist Ola Linder i dialog med civilsamhället
Lagen som verktygs jurist Ola Linder i dialog med civilsamhället

Under hösten fortsätter Lagen som verktyg att tillsammans med Från snack till verkstad (Funktionsrätt Sverige) och Myndigheten för delaktighet arrangera seminarier för kunskapsfördjupning och erfarenhetsutbyte om FN:s konvention om rättigheter för personer med funktionsnedsättning (CRPD). Lagen som verktyg belyser hur Funktionsrättskonventionen förhåller sig till svensk diskrimineringslagstiftning och särskilt bristande tillgänglighet som diskriminering.

Vid alla seminarierna medverkar juristerna Ola Linder och Andrea Bondesson från Lagen som verktyg respektive Från snack till verkstad samt Myndigheten för delaktighets specialister på FN-konventionen.

Seminarier för civilsamhället

Civilsamhällets engagemang var avgörande för framtagandet av och spelar nu en nyckelroll för att rättigheterna i konventionen nu ska kunna förverkligas. Vi bjuder därför in förtroendevalda och intresserade i funktionshinderföreningar och antidiskrimineringsbyråer samt andra organisationer som verkar för mänskliga rättigheter till kvällsseminarier om hur man kan få till det lokala arbetet med CRPD, hur konventionens rättigheter kan konkretiseras och hur de får genomslag i exempelvis tillgänglighetsarbetet. Förbered dig genom att ta reda på hur din förening arbetar med CRPD och vilka frågor ni vill ta upp på seminariet!

Stockholm 18 oktober kl 18-20

(Ett samarbete med: Antidiskrimineringsbyrån Uppsala, Byrån för lika rättigheter och ADB Stockholm Syd)

Luleå 21 november kl 18.30-20.30

Umeå 22 november kl 17-19

Medverkan på MR-dagar

Trollhättan 24 oktober kl 12-13

Lagen som verktyg medverkar i en panel på Mänskliga rättigheters dag den 24 oktober kl 10-19 på Folkets hus, Trollhättan

Länk till programmet för Mänskliga rättigheters dag

Jönköping 10 november kl 9-10

På årets MR-dagar delar vi utställningsmonter med Från snack till verkstad och håller följande seminarium den 10 november kl 9-10:

Det är dags att få rätt! Men hur gör vi?

Seminarier för antidiskrimineringsbyråer

ALMEDALEN: Program 4 juli i Almedalen

Vy över parken Almedalen
Vy över parken Almedalen

Tisdagen den 4 juli (2017) kommer Lagen som verktyg tillsammans med projektet Från snack till verkstad arrangera ett intressant program vid Funktionsrätt Sveriges tält på Skeppsbron H112 i Visby. Alla som råkar vara i Visby denna självständighetsdag (den amerikanska…) är välkomna att titta förbi eller varför inte vara med hela dagen.


  • 10:15 – 10:30 Varför ska vi ha en nationell institution för mänskliga rättigheter? Morten Kjaerum, chef för Raoul Wallenberg-institutet
  • 11:15 – 11:30 Vad innebär diskrimineringslagens nya krav på aktiva åtgärder? Hanna Gerdes, jurist, Hanna and Goliath
  • 12:30 – 13:15 Lever Sverige upp till mänskliga rättigheter för personer med funktionsnedsättning? Thomas Hammarberg, f d Europarådets komissionär för mänskliga rättigheter; Annika Jyrwall Åkerberg, människorättsjurist, Civil Rights Defenders; Maria Johansson, FQ, Forum Kvinnor och Funktionshinder; Paul Lappalainen, svensk och amerikansk jurist. Moderator: Lars Lindberg, Från snack till verkstad.
  • 14:15 – 14:30 Vilken är funktionshinderorganisationernas nya roll i antidiskrimineringsarbetet? Paul Lappalainen, svensk och amerikansk jurist
  • 15:15 – 15:30 Hur ska Funktionsrättskonventionen förverkligas i Sverige? Andrea Bondesson, jurist, Från snack till verkstad
  • 16:15 – 16:30 Hur kan rättsskyddet stärkas för personer med funktionsnedsättning? Ola Linder, jurist, Lagen som verktyg